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볼보자동차, 한국은 글로벌서 중요한 시장
하칸 사무엘손 볼보차그룹 CEO…자율주행차 분야에 집중할 터
2016-11-03
한창희 편집장 (heemami@hanamil.net)
볼보자동차에 있어서 한국시장은 글로벌 브랜드로 입증 받을 수 있는 중요한 위치에 있고 최근 프리미엄 세단 시장의 입지 구축을 구축해 더욱 관심이 집중되고 있다고 볼보자동차그룹 하칸 사무엘손 CEO는 밝혔다. 

볼보자동차코리아는 3일 메이필드 호텔에서 진행된 하칸 사무엘손 볼보차그룹 CEO의 기자간담회를 갖고 한국시장의 중요성과 2017년 비전과 활동계획에 대해 제시했다. CEO 취임 이후 첫 방한인 하칸 사무엘손 CEO는 기자간담회에서 최근 3년간 볼보자동차코리아의 놀라운 성장률을 언급하며 한국 시장의 가능성과 중요성을 강조했다.



이번 기자간담회 자리에는 하칸 사무엘손 볼보차그룹 CEO와 라스 다니엘손 볼보차그룹 수석 부사장, 야리 코호넨 부사장과 볼보자동차코리아 이윤모 대표가 참석했다.

하칸 사무엘손 CEO는 한국 시장에 대해 “한국의 D-E 세그먼트 시장은 글로벌 자동차 브랜드의 각축전이 펼쳐지고 있는 중심지로 볼보 플래그십 세단인 S80의 최근 3년간 판매량이 중국과 미국에 이어 세계 3위를 기록해 중요성이 강조되고 있다”며, “전통적으로 왜건 모델에 강한 볼보자동차가 글로벌 프리미엄 세단 시장에서 입지를 구축하기 위해서는 한국 시장의 반응과 평가가 필수적인 부분”이라고 강조했다.



국내 시장에서 스웨디시 럭셔리의 가치와 혁신적인 기술력이 결합된 더 뉴 S90의 예약대수는 9월 말 국내 공개 이후 한 달이 조금 넘은 현재 시점까지 300대 이상의 예약 판매를 기록하며 순조로운 출발을 보이고 있다. 여기에 볼보자동차코리아는 주요 신차 출시 없이도 2014년에 전년대비 약 55%, 2015년에 약 42% 성장했으며, 2016년 9월 기준으로 전년동기대비 26.7% 성장하면서 깊은 인상을 남기고 있다.

이런 판매성장에 대해 하칸 사무엘손 CEO는 "프리미엄 세단과 SUV에 대한 초기 판매 수치에 대해 긍정적으로 전망하고 있는 상태로 더 뉴 S90이 한국 프리미엄 세단에서 새로운 대안이 될 것으로 기대하고 있다”며, “신제품에 대한 긍정적 평가로 인해 볼보자동차는 올해 기록적인 성과를 달성할 것으로 전망하고 있다”고 했다.



하칸 사무엘손 CEO는 “최근 미국, 중국, 유럽 등 주요 시장의 성장세를 바탕으로 글로벌 시장에서 올해 9월까지 전년동기대비 약 10%의 매출 성장을 기록했다”며, “2016년 3분기까지 수익이 62% 수직 상승해 한화로 약 9,700억 원의 영업 이익이 발생해 2015년 전체 실적을 넘어서게 되면서 기대를 더욱 높이도록 만들었다”고 제시했다.

현재, 볼보자동차는 올해 한국을 비롯한 글로벌 시장에서 스웨디시 럭셔리라는 차별화된 가치를 강조한 올 뉴 X90과 더 뉴 S90을 런칭해 성장세를 이끌었다. 또한, 글로벌 시장에서 V90, 크로스컨트리 V90의 출시로 볼보차 90 라인업을 완성해 선도적인 기술력을 입증하고, 프리미엄 브랜드로서 한 단계 도약했다. 볼보자동차는 신제품 출시를 위해 100억달러의 투자를 진행했고, 이런 흐름 중 가장 먼저 출시된 모델이 XC90이며, V90과 S90의 런칭으로 브랜드를 업그레이드했다.



미래자동차 산업에 대해서도 하칸 사무엘손 CEO는 “현재 볼보자동차는 미래 자동차산업의 핵심 기술이자 성장동력인 자율주행차 분야에서 시장을 선도해 나가고 있고, 2017년 스웨덴 일반 도로에서 100대의 자율주행차를 운행하는 드라이브-미 프로젝트의 시행을 앞두고 있다”며, “드라이브-미 프로젝트는 스웨덴 정부와 스웨덴 교통관리공단 등이 지원하는 대규모 자율 주행 프로젝트로 자리잡아 관심이 높다”고 제시했다.

완성도가 높은 자율주행차를 위한 드라이브-미 프로젝트에 대응해 볼보자동차는 실제 고객들을 자율주행차량에 탑승시켜 탑승자의 안전과 다양한 교통 상황에 대처할 수 있도록 시스템을 구축할 방침이다. 볼보자동차가 중요시하는 것은 자율주행을 통한 안전이 좀더 확보되기 때문이며, 안전의 볼보를 다시 한번 만날 수 있게 될 것으로 보인다. 



볼보자동차는 자율주행 프로젝트를 위해 차량 공유업체인 우버, 자동차 안전부품업체인 오토리브와 글로벌 파트너십을 체결하고 완벽한 자율주행을 위한 연구 개발에 앞장서고 있다. 이처럼 다각적인 방면에서 협력 관계를 구축하고, 공동의 연구 개발을 통해 자율주행차 시장을 주도하겠다는 것이 볼보자동차의 계획이기도 하다.

이런 변화 속에서도 볼보자동차는 순수 전기차 개발과 플러그인 하이브리드(PHEV) 시장에도 집중해 왔다. 이미 다양한 모델을 통해 PHEV 차량을 선보이고 있으며, 2017년에도 새로 출시되는 볼보 모델에 도 적용해 출시할 예정이다. 또한, 2019년에는 CMA 소형차 플랫폼을 기반으로 한 순수 전기차를 출시할 예정이다. CMA 플랫폼은 개발 당시부터 순수 전기차를 염두에 두고 제작됐다고 제시하기도 했다.



이와 관련해 하칸 사무엘손 CEO는 “2025년까지 100만 대의 전기 자동차 출시를 목표로 친환경적이고 높은 연비 효율을 갖춘 전기차 시장에서 입지를 구축할 방침”이라며, “이번 한국방문도 전기차와 자율주행자동차 등의 기술개발에 있어서 파트너를 접촉하고 좋은 방향을 제시 받아 추진력을 얻기 위함도 있다”고 했다. 특히, “2019년 볼보자동차에서 처음으로 순수전기차가 출시될 예정이기 때문에 충전에 대한 인프라 확보를 위해서도 이번 방한은 중요하다”고 했다.

하칸 사무엘손 CEO는 "볼보자동차는 여전히 사람을 위한 차를 만들기 위해 노력하고 있으며, 중국 공장이나 스웨덴 공장에서 생산되고 있는 차들이 차이가 있다는 부분은 전혀 그렇지 않다”며, “볼보자동차는 최신 안전기술과 스칸디나비안 디자인을 집약한 신차를 2017 시즌에도 대대적으로 출시하는 등 많은 변화의 시기를 보내게 될 것이고, 오너들에게 더욱 인정받는 자동차 브랜드로 자리잡도록 하겠다”고 밝혔다.



최근 국내에서 볼보자동차의 성장세는 한국시장에서 불고 있는 북유럽 라이프스타일, 특히, 스웨디시 스타일이라는 이름으로 많은 관심을 받고 있는 것과 연결되고 있다. 여기에 볼보차의 새로움을 보여줄 수 있는 럭셔리 모델들이 시장에 투입된 것도 시기 적절했다는 평가를 받고 있으며, 앞으로 출시될 모델들도 스웨덴 프리미엄 가치를 유저들에게 인정을 받아 이런 성장세를 한동안 이끌어갈 듯 하다.



한편, 기자간담회에서 볼보자동차코리아 이윤모 대표는 “2017년 크로스컨트리 V90의 국내 출시를 계획하고 있고, 볼보의 베스트셀러카인 XC60의 풀 체인지도 하반기에 국내에 런칭하게 된다”며, “국내 판매에 대한 가격적인 측면도 경쟁차들과 비교해서 좋은 가격, 그리고 볼보차를 누구나 충분히 느낄 수 있도록 책정해 글로벌 시장에서 진행되고 있는 성장세를 이끌도록 하겠다”고 했다.
 
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